Fédération européenne des journalistes

Droits voisins : Google n’est pas au-dessus des lois


Plus de 850 journalistes, photographes, responsables de médias et représentants de journalistes signent une tribune contre la décision de Google qui refuse de rémunérer le secteur de la presse pour les informations référencées sur son moteur de recherche et ses services. Les Fédérations européenne et internationale des journalistes (FEJ et FIJ), représentant respectivement 320,000 journalistes en Europe et 600,000 à travers le monde, cosignent cette tribune et appellent les Etats de l’UE à agir contre cet abus de position dominante.

« Aujourd’hui, Google s’attaque à la presse. Demain, ce sera à la musique, au cinéma. Nous estimons que Google ne peut être au-dessus des lois ni bafouer la volonté du Parlement européen. Il s’agit ici d’un enjeu de démocratie.

Ce jeudi 24 octobre, aurait pu être un grand jour dans l’histoire de l’Europe et de l’Internet. Avec l’entrée en vigueur en France de la directive européenne sur les droits voisins, la presse devait — pour la première fois sur notre continent — commencer à percevoir une rémunération sur les contenus qu’elle produit et qui sont diffusés sur Google, Facebook et autres plates-formes.

Des journalistes, photographes, reporters de l’UE, mais aussi les artistes se sont longtemps battus pour ce texte. Parce que l’information de qualité coûte cher à produire. Parce que la situation actuelle, qui voit Google capter l’essentiel des recettes publicitaires générées par les informations que le moteur ratisse, est intenable. Et plonge chaque année la presse dans une crise plus profonde.

Le Parlement européen a voté la directive au printemps ; le Parlement français l’a transposée en droit français à la quasi-unanimité cet été. Pourtant, ce texte tant attendu risque d’être vidé de toute portée avant même sa mise en œuvre. Et cela pourrait s’étendre à toute l’Europe.

Refusant toute négociation, Google a offert aux médias un cynique choix de dupes.

Soit ils signent un blanc-seing à Google en renonçant à rémunération, et le modèle actuel à base de gratuité perdure. C’est la mort lente, qui a commencé de vider les salles de rédaction en Europe comme aux Etats-Unis.

Soit ils refusent, continuant d’espérer une rémunération. Et on leur promet de redoutables représailles : la visibilité de leurs contenus sera réduite à sa plus simple expression. Plus de photo, plus de textes, un bout de titre, rien de plus, apparaîtra quand les internautes feront des recherches sur une information.Un suicide pour la presse. Car avant d’arriver sur un site de média, la porte d’entrée des internautes, c’est Google. Les autres moteurs de recherche pèsent trop peu. Les éditeurs le savent : ils n’ont pas les moyens financiers de supporter la chute vertigineuse de trafic sur leurs sites que cette mesure entraînera.

Google bafoue la loi. Il en exploite les subtilités en détournant son esprit. Comme le géant américain a si bien su le faire avec les montages fiscaux qui lui ont permis de faire de l’évasion fiscale à échelle planétaire.

C’est un nouveau bras d’honneur à la souveraineté nationale et européenne. Google veut faire la démonstration d’une impuissance publique à réguler les plates-formes, faire plier les médias et les forcer à accepter un modèle économique assis sur la non-rémunération par principe des contenus.

En mettant en avant, magnanime, le financement qu’il a bien voulu donner pour des projets innovants dans le domaine des médias : une diversion, une aumône pour un groupe qui pèse 140 milliards de dollars (125,65 milliards d’euros) de chiffre d’affaires.

Alors que les campagnes de désinformation envahissent Internet et les réseaux sociaux, que le journalisme indépendant est attaqué dans plusieurs pays de l’Union, renoncer serait catastrophique.

Nous appelons à une contre-attaque des décideurs publics. Ils doivent muscler les textes pour que Google ne puisse plus les détourner, utiliser tout l’arsenal des mesures qui permettent de lutter contre l’abus de position dominante.

De notre côté, nous, journalistes, photographes, JRI et artistes en appelons à l’opinion publique et mènerons ce combat car ce qui est en cause, c’est la survie de médias indépendants et pluralistes, et in fine la vitalité de notre démocratie. »

Crédit photo: Denis Charlet / AFP.